“Deze danslessen zijn zo leuk, daar kijk ik iedere keer weer naar uit,” vertelt Erica van der Vlist. Erica neemt deel aan een speciale danstraining voor vrouwen met borstkanker, onder meer om fit te blijven. ‘Dancing with Health’ heet dit initiatief en het komt uit Italië. Inmiddels is het onderdeel van een Europees project om te onderzoeken of dans ook een positieve invloed heeft op het zelfvertrouwen en het zelfbeeld van patiënten met borstkanker. Het UMC Utrecht is één van de vijf partners in de studie.

‘Dancing with Health’ is een idee van danseres, choreograaf en Britse televisiepersoonlijkheid Carolyn Smith, die zelf een aantal jaar geleden borstkanker kreeg. Door te blijven dansen, merkte ze dat ze niet alleen fit bleef maar dat het dansen ook bijdroeg aan andere aspecten van het leven zoals haar gevoel van vrouwelijkheid, zelfvertrouwen, balans en concentratie. Deze ervaring wilde zij graag delen met andere borstkankerpatiënten en ontwikkelde daarom een speciale danstraining.

De training is inmiddels onderdeel van een Europees project, een initiatief van de Foro Italico Universiteit van Rome, waaraan vijf landen deelnemen. Met dit project hopen onderzoekers antwoord te krijgen op de vraag of bewegen via dansen niet alleen een positief effect heeft op de lichamelijke conditie maar ook op kwaliteit van leven, het zelfvertrouwen en lichaamsbeeld van vrouwen die onder behandeling zijn (geweest) voor borstkanker.

Ervaringen

Lenny Verkooijen, hoogleraar van het UMC Utrecht en hoofdonderzoeker: “We weten dat het ongelofelijk belangrijk is om te blijven bewegen als je (borst)kanker hebt of hebt gehad. Maar ik wil graag weten of dansen, onder andere door de muziek, de choreografie, en de soort bewegingen, meer kan betekenen voor patiënten dan alleen voor hun uithoudingsvermogen en spierkracht. Bijvoorbeeld voor hun balans, zelfvertrouwen en gemoedstoestand.”

Het was Borstkankervereniging Nederland die de Foro Italico Universiteit van Rome op het spoor zette van het UMC Utrecht. Lenny vond het een geweldig idee en vertrok naar Rome om het project met de wetenschappers te bespreken en daar danslessen te bezoeken. Eenmaal in Nederland zocht het UMC Utrecht contact met Dansschool Touchée Dance Company, in het centrum van Utrecht. En daar volgden 18 vrouwen de afgelopen 16 weken twee keer per week de danstraining.

De deelneemsters zijn enthousiast. Erica: “Tijdens mijn behandeling ging ik braaf naar de sportschool, omdat ik wist dat het goed voor me was. Maar blij werd ik er niet van. Deze danslessen zijn zo leuk, daar kijk ik iedere keer weer naar uit.” Ook het dansen met lotgenoten doet hen goed. ”De drempel om je via dans bloot te geven, is in een groep als deze toch minder hoog. Iedereen zit in min of meer hetzelfde schuitje.”

Uitbreiding

Het Europese project eindigt in april. Of de danslessen ook daadwerkelijk een meetbaar effect hebben gehad op lichaam én geest is nog niet bekend. Het betekent overigens niet het einde voor ‘Dancing with Health’. “In Nederland gaan we verder met een ‘Train the Trainers’ cursus. Dansdocenten van andere dansscholen in Nederland krijgen een training om op deze groep patiënten toegespitste danslessen te kunnen aanbieden,” aldus Lenny.

Laat het ons weten als je vragen, opmerkingen of reacties voor de redactie hebt.

Reageer op dit artikel

Dit is een verplicht veld Dit is geen juist e-mailadres Dit is een verplicht veld Dit is een verplicht veld

    Lees meer verhalen

    Ontdek en verdiep je in onze onderwerpen