Als het weer warmer wordt, worden de buitenzwembaden weer gevuld. De wat grotere zwembaden voor particulier gebruik worden vaak eenmalig gevuld met water, waarna het zwembad een langere periode wordt gebruikt. Om te voorkomen dat er bacteriën en schimmels in het water gaan groeien, wordt er een desinfectans toegevoegd. Over het algemeen worden hiervoor chloortabletten gebruikt, omdat deze langzaam chloor afgeven en het zwembad langere tijd ontsmet kan worden. De grootte van de chloortablet hangt af van de grootte van het zwembad: zo zijn er al tabletjes met een diameter van 3 centimeter voor het gebruik bij kleine zwembaden.

Bij mooi weer wordt het NVIC vaker gebeld over vergiftigingen met chloortabletten. In de zomermaanden kan het aantal vragen oplopen tot tientallen per maand, terwijl er in de overige maanden slechts enkele vragen per maand zijn.

Het gebruik van chloortabletten is niet geheel zonder risico. Ze bevatten zogenaamde chloorisocyanuraten, bestanddelen die in contact met water reageren tot hypochloriet, een verbinding die in hoge concentraties etsend is. Opgelost in een heel zwembad zijn de concentraties laag genoeg om veilig in te kunnen zwemmen, maar als er vocht in de verpakking komt, kunnen bijtende dampen ontstaan, die vrijkomen zodra de verpakking geopend wordt.



Een hapje chloortablet…
Soms worden chloortabletten ingenomen door kinderen, bijvoorbeeld omdat de tabletten uit de houder in het zwembad vallen en aangezien worden voor snoep. Zeker de wat kleinere tabletten kunnen het uiterlijk van een pepermuntje hebben. Na inname van chloortabletten staan voornamelijk lokale, etsende effecten op de voorgrond:
  • Pijn in mond en/of keel
  • Blaren op de lippen
  • Beschadigingen in de slokdarm
Na inname van een hele tablet door kinderen kunnen ook systemische effecten ontstaan zoals acidose, hemolyse en nierfunctiestoornissen. Tevens zijn ernstige longklachten beschreven na inname van chloortabletten, mogelijk door aspiratie van delen van het tablet of van braaksel.

Inademing van dampen uit de verpakking
Een veel voorkomende blootstelling aan chloortabletten is inhalatie van chloordampen na het openen van een verpakking met chloortabletten. Inhalatie van dit chloorhoudend gas kan verschillende klachten geven, afhankelijk van de concentratie en de blootstellingsduur.

Mild/Matig:
  • rode, tranende ogen
  • keelpijn, hoesten en niezen
  • pijn achter het borstbeen
Ernstig:
  • forse irritatie van de ogen
  • kortademigheid, benauwdheid
  • piepende ademhaling
  • ophoesten van bloed
  • cyanose
De ernstigere symptomen komen minder vaak voor, omdat bij normaal gebruik de blootstellingsduur aan dampen uit potten met chloortabletten kort is.

Wat te doen?
Na inname van een (stuk van een) chloortablet laat men de patiënt herhaaldelijk een paar slokjes water drinken, geen grote hoeveelheden in 1 keer omdat dat braken op kan wekken. Braken opwekken wordt afgeraden omdat de slokdarm dan opnieuw wordt blootgesteld aan de bijtende stof; de maagwand is dikker en verdraagt etsende stoffen wat beter. Melk drinken wordt afgeraden omdat dat het zicht kan verstoren bij een eventuele scopie.

Na inhalatie van chloordampen bij het openen van een verpakking dient men de patiënt uit de besmette omgeving te halen en in de frisse lucht te brengen. Meestal verbeteren de klachten daarna snel. Bij aanhoudende of verergerende klachten dient men een arts te waarschuwen. Vooral mensen met astmatische aandoeningen kunnen langer klachten houden.

Voorkomen is natuurlijk beter dan genezen: berg verpakkingen met chloortabletten veilig op, en bij het openen van een verpakking moet men alert zijn op ontsnappende chloordampen; open deze daarom bij voorkeur buiten.

Voor meer informatie over de toxische effecten en behandelmogelijkheden na blootstelling aan chloortabletten kan het NVIC 24/7 gebeld worden (030-274 8888).