Hart en vaten

Hartfalen bij vrouwen

Hart- en vaatonderzoeker Hester den Ruijter onderzoekt hartfalen bij vrouwen. “Ik richt me bijvoorbeeld op de vraag waarom bij vrouwen eerder een verstijving van de hartspier ontstaat dan bij mannen.”

“Hartfalen door een stijve hartspier is een zeer ernstige ziekte”, vertelt Hester. “Mensen kunnen niet of nauwelijks meer traplopen, fietsen en zijn heel snel benauwd. Deze vorm van hartfalen, die we aanduiden als diastolisch hartfalen, komt vaker voor bij vrouwen dan bij mannen. Op moleculair niveau snappen we nog helemaal niet wat er aan de hand is. We weten veel te weinig, daarom is het heel belangrijk om te voorkomen dat de hartspier zo stijf wordt.”

Verhoogd risico

Hester wil achterhalen wie een verhoogd risico loopt op een stijve hartspier. “Inmiddels hebben we een grondig literatuuronderzoek achter de rug. Hieruit blijkt dat in geen enkele bestaande studie naar de voorstadia van hartfalen onderscheid is gemaakt tussen vrouwen en mannen. Verder analyseren we de gegevens van patiënten die door hun huisarts naar een cardiologiecentrum zijn verwezen. We bekijken echobeelden, we houden bij wie in het ziekenhuis wordt opgenomen voor hartziekten en wie komt te overlijden. Wanneer we de risico’s, de ontwikkelingspaden richting hartfalen van mannen én vrouwen inzichtelijk hebben, biedt dit een goede basis voor verder onderzoek naar de behandeling van hartfalen door een stijve hartspier.”

Slechte prognose

“Tuurlijk ben ik als onderzoeker nieuwsgierig”, besluit Hester, “en wil ik weten hoe dit precies in elkaar steekt. Maar ons onderzoek is ook urgent. Deze vorm van hartfalen heeft immers een zeer slechte prognose. Er zijn geen goede medicijnen. Minder dan de helft van de patiënten is na vijf jaar nog in leven. Mooi als we straks voor deze patiënten echt het verschil kunnen maken.”

Verder lezen?