Hoe vaak nemen reizigers exotische virussen mee?

Ga je op vakantie naar een tropisch oord, dan word je misschien geprikt door een mug met een exotisch virus, zoals het dengue of zika-virus. Hopelijk word je er niet ziek van. Maar of je er nu ziek van wordt of niet, je neemt het virus toch mee naar Nederland. Als de tijgermug zich in ons land vestigt en je wordt geprikt, dan kan deze het virus van je overnemen en verder verspreiden. Het UMC Utrecht en het RIVM willen het risico van dit scenario in kaart brengen en roepen reizigers op deel te nemen aan onderzoek

. Dit vorig jaar gestarte onderzoek is verlengd voor een duidelijker beeld.

Vanaf najaar 2018 zoekt hoofdonderzoeker Patricia Bruijning zo’n achthonderd reizigers die dagelijks een eenvoudig en digitaal logboek willen bijhouden over hun fysieke gesteldheid. Het is de bedoeling dat de deelnemers tijdens hun reis dagelijks registreren of ze klachten of symptomen hebben die wijzen op een door muggen overdraagbare infectie. Dit kunnen ze registreren in de app,

. Als die klachten of symptomen er inderdaad zijn is het de bedoeling dat ze na thuiskomt wat bloed laten afnemen. Op basis hiervan is te zien of er sprake was van een virus en of die nog steeds in het bloed zit. Inmiddels hebben ruim vijfhonderd deelnemers zich aangemeld.

Niet ziek, toch besmet

Mede-onderzoeker Marieke de Hoog vertelt dat reizigers na een beet van de mug ook besmet kunnen raken zonder zelf ziek te worden. “Door alleen reizigers te testen die ziek worden tijdens de reis kunnen we maar een deel van het risico in kaart brengen. Daarom hebben we extra subsidie ontvangen zodat we binnenkort het onderzoek uit kunnen breiden. We hopen achthonderd extra deelnemers te werven bij wie we allemaal na thuiskomt een bloedtest afnemen ongeacht of je ziek bent geworden. Want het kan zo zijn dat je wel besmet bent met een door muggen overdraagbaar virus, maar dat je daar zelf geen last van hebt.”

Meer gebieden met muggenoverdraagbare virusinfecties

In de afgelopen decenia is het risico op muggenoverdraagbare virusinfecties wereldwijd toegenomen. Tot heel recent waren deze infecties weinig relevant voor mensen die niet in de tropen leven, maar dit kan veranderen. Omdat muggen uit exotische landen steeds vaker voorkomen en zich nu al kunnen vestigen in Zuid-Europa, neemt ook de kans toe dat deze muggen zich in de toekomst in Nederland gaan vestigen. Met aanwezigheid van exotische muggen ontstaat er kans op uitbraken van infecties zoals Dengue. In Zuid-Europa zijn er op deze manier al

van Dengue (Madeira, Frankrijk, Kroatie) en Chikungunya (Italie en Frankrijk) geweest.

Om voldoende reizigers te rekruteren wordt samengewerkt met verschillende reisorganisaties en travel clinics en is een campagne via Facebook gestart. Reizigers die een verre reis gaan maken kunnen zich aanmelden via de website

. Naast informatie over de ZIeKA monitor bevat de website ook informatie over het voorkomen van muggenoverdraagbare infecties per land.