Niet alleen de zorg voor kinderen met kanker verbetert met de komst van het Prinses Máxima Centrum voor kinderoncologie, ook het wetenschappelijk onderzoek gaat hiervan profiteren. Redenen hiervoor: het onderzoek is beter in de zorg te integreren en de samenwerking met het UMC Utrecht en andere partijen op de campus gaat z’n vruchten afwerpen.

Hans Clevers, wetenschappelijk directeur bij het Prinses Máxima Centrum, en Madelon Maurice, hoogleraar moleculaire celbiologie in het UMC Utrecht, vertellen hoe zij elkaar gaan versterken. “Met z’n allen bestrijken we nu het hele scala: fundamenteel onderzoek, translationeel onderzoek en toegepast onderzoek”, zegt Madelon. Hans voegt toe: “Het Prinses Máxima Centrum heeft straks zo’n vijftig onderzoeksgroepen die allemaal met onderzoekers en clinici – op alle denkbare niveaus – met elkaar, het UMC Utrecht en het Hubrecht Instituut samenwerken. Dat is geen van bovenaf georganiseerde samenwerking. Ieder is vrij die samenwerking op te zoeken die voor zijn onderzoek relevant is.”


Een andere vorm van samenwerking die Hans noemt, is die met het klinische trialcentrum van het UMC Utrecht. “Wij zijn het grootste kinderkankerziekenhuis in Europa. Doordat we alle kinderen met kanker nu in één ziekenhuis behandelen, is het gemakkelijker klinische trials te doen. Dat gaan we samen met het UMC Utrecht opzetten.”



Dna-sequencing

Madelon ziet ook veel mogelijkheden om samen te analyseren wat er misgaat bij kanker, om het onderliggende proces van kanker beter te begrijpen. “We gaan elkaar bijvoorbeeld helpen om met dna-sequencing het kankergenoom in kaart te brengen. En we gaan samen werken aan het beter visualiseren van het gedrag van kankercellen in complexe weefsels.” Ook ziet zij kansen in de organoïde-technologie die Hans in het Hubrecht Instituut ontwikkelde. “De voortgang op dit gebied is enorm. We kunnen hiermee het ontstaan van kanker nabootsen in het laboratorium en volgen hoe die zich ontwikkelt. Ook kunnen we hiermee het effect van een behandeling testen, voordat we een patiënt eraan blootstellen. Hierin kunnen we veel van elkaar leren.”



Imaging-apparatuur

Er ligt nog meer in het verschiet. Hans vertelt over de plannen om samen te investeren in nieuwe geavanceerde imaging-apparatuur om een nieuwe onderzoekslijn op te zetten. “Daarnaast willen we met het speerpunt Cancer van het UMC Utrecht onderzoek starten naar immunotherapie bij kinderen. Dit is een veelbelovende richting in het bestrijden van kanker, maar eigenlijk is nog nooit onderzocht wat het effect hiervan is bij kinderen met kanker. Dat gaan wij doen. Sowieso zien wij het als onze taak om juist onderzoek te doen naar zeldzame tumoren. Omdat het om zulke kleine aantallen kinderen gaat, investeert niemand daarin. Wij wel.”



Nieuwe onderzoekers

Hans kent het UMC Utrecht goed – hij heeft er jaren gewerkt voor hij naar het Hubrecht Instituut ging. Ook sommige andere onderzoekers komen uit het UMC: “Dat maakt het gemakkelijker de weg te vinden. Gelukkig zie ik dat dat onze nieuwe onderzoekers ook steeds beter lukt.” Dat merkt Madelon ook. “Het Prinses Máxima Centrum trekt veel nieuwe onderzoekers aan. Mensen met wie we een goede band hebben of dat nog gaan krijgen. Geweldig. Er zit daar een goede club mensen. Samen met het Hubrecht Instituut, de bètafaculteit en het hele Utrecht Science Park kunnen we de krachten bundelen. Iedereen op de campus staat daar voor open. Utrecht wordt er beter van.”


Lees meer verhalen