“Het gaat eigenlijk nog heel goed”, zegt Bart Timmermans, locatiemanager van de IC in het UMC Utrecht op woensdagochtend 25 maart. Op dit moment is er nog voldoende ruimte op de IC. “We hebben het geluk gehad dat we ons hebben kunnen voorbereiden. Die kans hebben we ook goed benut.” Hij heeft er het volste vertrouwen in dat het UMC Utrecht zo goed als mogelijk is voorbereid op de komende tijd.

Toen drie weken geleden duidelijk werd dat ook Nederland niet aan het COVID-19-virus zou ontsnappen, is het UMC Utrecht direct begonnen met het voorbereiden van het opschalen van  IC-capaciteit. “We hebben de tijd gekregen om onze IC capaciteit op te schroeven. Dat is bijvoorbeeld vergeleken met Italië een enorme luxe.”

Op dit moment liggen er zeventien mensen met een COVID-19-besmetting op de IC van het UMC Utrecht. “Dit zijn grotendeels patiënten uit Noord Brabant. Wij hebben onze capaciteit opgehoogd naar  36 IC-plekken in het IC-centrum en kunnen dat de komende dagen uitbouwen met 25 tot 61 plekken. Als het nodig mocht zijn, zijn we de week daarna in staat om de capaciteit nog verder te verhogen naar 80 of meer IC-bedden. We doen dat stap voor stap op basis van het aanbod. In de meeste IC-bedden liggen nu andere patiënten. Maar omdat, wanneer nodig, de operaties zonder spoed worden uitgesteld, zal dat de komende dagen al minder worden. Uiteraard blijven we altijd ruimte houden voor spoedsituaties, zowel op de OK als op de IC.”

Meer IC-verpleegkundigen

Die uitbreiding van beschikbare IC-plaatsen gaat niet zomaar. De grootste uitdaging is het aantal IC-verpleegkundigen. “We hebben nu aan de ene kant hulp gekregen van OK-medewerkers die ervaren zijn in het beademen van patiënten en medewerkers van de medium care. En we hebben enorm veel aanbod gekregen van mensen met IC-ervaring die nu geen IC-verpleegkundige meer zijn. Om hen allemaal klaar te stomen voor het werk is er razendsnel een scholingsprogramma opgezet. Inmiddels zijn honderden mensen bijgeschoold.”

Daarnaast hebben ontzettend veel mensen hun hulp aan het UMC Utrecht aangeboden. Er wordt geïnventariseerd wie waarvoor ingezet kan worden. Bart verwacht dat uit deze groep tussen de 45 en 60 mensen komen die op de IC kunnen helpen.

Meer IC-plekken

Naast personeel is het fysieke aantal plekken plus de nodige apparatuur een uitdaging. Gewoonlijk zijn er in het UMC Utrecht 24-26 IC-bedden met de benodigde medewerkers beschikbaar. De afdeling biedt ruimte aan 36 bedden. “Die zijn nu allemaal beschikbaar.” Daarnaast is er gezocht naar een locatie voor een extra IC. “Die hebben we gevonden op de uitslaapkamer van de OK. Hier is plek gemaakt voor 25 extra IC-bedden.”

Dankzij samenwerking met heel veel afdelingen is dit gelukt. “Naast de anesthesiologie en het OK-centrum zijn dat bijvoorbeeld de IT-afdeling en de afdeling die apparatuur regelt (MTKF). Zij hebben ervoor gezorgd dat er bij al deze bedden werkende apparatuur staat met de nodige ICT-verbindingen. De logistiek- en apotheekmedewerkers zijn opgeschaald. P&O heeft ervoor gezorgd dat alle nieuwe mensen worden aangenomen en zo voort.”

Grote golf

Bart noemt de sfeer in het UMC Utrecht enorm goed. “Iedereen beseft wat ons de komende weken te wachten staat. We weten dat de golf met COVID-19 patiënten kan komen. Het is geweldig om te zien hoe iedereen klaarstaat om die klus te klaren. Niet alleen op de IC, maar in het hele UMC. De saamhorigheid is enorm. Ik heb er het volste vertrouwen in dat we met z’n allen zo goed als mogelijk zijn voorbereid op de komende tijd.”

Lees meer verhalen