Chronische ontstekingen leiden tot snellere veroudering van onze cellen. Hierdoor krijgen patiënten met chronische immuunziekten vaak al op jongere leeftijd te maken met ouderdomsziekten, zoals hart- en vaatziekten en kanker. Dit blijkt uit onderzoek van Nadia Vazirpanah waarop zij op 29 november aan het UMC Utrecht promoveert. Mogelijk kan een geneesmiddel dat patiënten met diabetes type 2 krijgen, dit proces vertragen.

Er is een sterk verband tussen ontstekingsziekten en versnelde veroudering. Door snellere veroudering kampen patiënten met een ontstekingsziekte, zoals jeugdreuma, vaak al op jongere leeftijd met ouderdomsziekten als hart- en vaatziekten, kanker en stofwisselingsziekten. Zo laat Nadia’s onderzoek zien dat TIA’s en hartaandoeningen ongeveer 20 tot 30 procent meer voor komen bij mensen met chronische ontstekingen zoals jicht dan bij gezonde mensen. “Dat maakt het extra belangrijk om meer onderzoek te doen, zodat we preciezer weten welke patiënten een verhoogd risico lopen en hen al op jonge leeftijd medicatie kunnen geven.”

Ouderdomssuiker

Bekend is dat bij patiënten met diabetes type 2 – in de volksmond ‘ouderdomssuiker’ – het slikken van metformine tot een lager risico op hart- en vaatziekten leidt. In het laboratorium onderzocht Nadia de invloed van metformine op de immuuncellen van patiënten met jicht. Daaruit bleek dat metformine de activiteit van deze cellen vertraagt. “Mogelijk kunnen we met dit medicijn bij patiënten met een chronische immuunziekte de veroudering van immuuncellen afremmen. Wellicht zou daardoor hun risico op hart- en vaatziekten kunnen afnemen.”

DNA

Ontstekingen leiden tot schade aan de immuuncel. Om die schade te herstellen, is de cel genoodzaakt zich te delen. Hoe meer schade, hoe meer celdelingen er nodig zijn. Bij iedere celdeling worden echter ook de uiteinden van het DNA – de telomeren – een stukje korter. 
Zo geeft de telomeerlengte de biologische leeftijd van een lichaamscel weer en is daarmee een maat voor verouderding. Probleem is dat ontstekingen vaak leiden tot meer celdelingen en zo tot een snellere verkorting van de telomeren. Die snellere verkorting kan ook de functie van de telomeren verminderen: het beschermen en intact houden van het DNA. Nadia: “Het is bekend dat kortere telomeren samenhangen met veroudering, maar ook met verouderingsziekten als hart en vaatziekten, stofwisselingsziekten en kanker.” 
 

Wat wil jij lezen over zorg en onderzoek op deze website? Laat het ons weten via een korte enquête.


 

Laat het ons weten als je vragen, opmerkingen of reacties voor de redactie hebt.

Reageer op dit artikel

Dit is een verplicht veld Dit is geen juist e-mailadres Dit is een verplicht veld Dit is een verplicht veld

    Lees meer verhalen

    Ontdek en verdiep je in onze onderwerpen