In de rubriek Feit of Fabel onderzoeken we een aanname uit het dagelijks leven op het gebied van zorg of gezondheid. Deze keer: MRI-scans trekken metaal in je tatoeages aan.

Als je een MRI-scan moet laten maken, moet je op verschillende dingen letten. Je mag bijvoorbeeld geen kleding dragen waarin metaal zit, moet je sieraden af doen en mag bij een scan van het hoofd geen make-up dragen. Zelfs tatoeages moet je melden. Maar waarom?

Op verschillende plekken online is te lezen dat tatoeages in een MRI-scan veel pijn kunnen veroorzaken. De magnetische kracht van een MRI zou zo sterk zijn dat de metaaldeeltjes die in een tatoeage zitten worden aangetrokken en zich onder de huid verplaatsen. Het UMC Utrecht zocht uit hoe het echt zit.

Magnetische straling

Een MRI-scan (Magnetic Resonance Imaging) is een onderzoekstechniek die gebruik maakt van een zeer sterk magneetveld en radiogolven. Daarmee worden signalen door de weke delen van het lichaam gestuurd, zoals de spieren, pezen, gewrichten, wervelkolom, hersenen en organen in de buik. Een computer zet die signalen om in gedetailleerd driedimensionaal beeld. Zo kan de radioloog de vorm, structuur en ligging van alle inwendige organen of weefsels in het onderzochte gebied goed beoordelen.

Inkt

Door de magnetische kracht van de MRI-scan kunnen tatoeages inderdaad reageren. De inkt die gebruikt wordt voor tatoeages bevat namelijk vaak metaaldeeltjes. Vooral oudere tatoeages met de kleuren rood, bruin of zwart, kunnen ijzer of titaniumoxide bevatten. De laatste 15 tot 20 jaar zijn er in Nederland strengere richtlijnen over de ingrediënten van de inkt, maar het komt nog steeds voor.

Door de magnetische straling op je tatoeage kun je blaren krijgen of kunnen de beelden verstoord worden. Maar dat komt niet door de aantrekking tot de magneet. Daar zijn de metaaldeeltjes veel te klein voor. Voor het maken van de beelden stuurt de MRI energie door het lichaam van een patiënt. Die energiegolven kunnen reageren met de metaaldeeltjes. Daardoor kan je tatoeage opwarmen en blaren veroorzaken. Dat kan flink pijn doen.

Een geruststelling: hoewel er op internet genoeg plaatjes te vinden zijn van mensen met enorme blaren, is dat in het UMC Utrecht nog niet voorgekomen. Een patiënt kan bovendien direct op de bel drukken als hij heftige opwarming voelt. Dan wordt de MRI-scan meteen gestopt.

Feit of fabel?

Het is dus zeker nodig dat je meldt dat je  een tatoeage hebt voordat je de MRI ingaat, zodat erop gelet kan worden. Maar eventuele pijn en blaren worden niet veroorzaakt doordat de metaaldeeltjes in een tatoeage worden aangetrokken door de magnetische straling. De straling warmt de deeltjes wel op. De stelling MRI-scans trekken metaal in je tatoeages aan is dus een …

Laat het ons weten als je vragen, opmerkingen of reacties voor de redactie hebt.

Reageer op dit artikel

Dit is een verplicht veld Dit is geen juist e-mailadres Dit is een verplicht veld Dit is een verplicht veld

    Lees meer verhalen

    Ontdek en verdiep je in onze onderwerpen