Terug

Onderzoekstages keel-, neus- en oorheelkunde

Onderzoekslijnen keel-, neus- en oorheelkunde

Het wetenschappelijk onderzoek van de afdeling keel-, neus- en oorheelkunde (KNO) van het UMC Utrecht is sterk gericht op de otologie met focus op slechthorendheid, cochleaire implantatie, en tinnitus. Het onderzoek wordt zowel op klinisch en epidemiologisch vlak, als op preklinisch en fundamenteel vlak benaderd.

Slechthorendheid en cochleaire implantatie

De meeste gevallen van doofheid worden veroorzaakt door afwezigheid van haarcellen in het binnenoor (of cochlea). In die gevallen kan de gehoorzenuw elektrisch gestimuleerd worden met behulp van een cochleair implantaat, waardoor dove mensen weer kunnen horen. Echter, als gevolg van het haarcelverlies treedt dikwijls degeneratie van de gehoorzenuw op, wat negatieve gevolgen heeft voor het horen met een cochleair implantaat. Aan de verre horizon staat herstel van het gehoor zonder cochleair implantaat, namelijk middels regeneratie van haarcellen.

Het globale doel van ons onderzoek is verbetering van het gehoor van ernstig slechthorende patiënten, onder wie mensen met een cochleair implantaat. We proberen dat doel te bereiken met:

  • Farmacologische behandeling van de gehoorzenuw.
  • Optimalisatie van implantatie.
  • Herstel van haarcellen met behulp van stamcellen.
  • Ontwikkeling van objectieve meetmethoden die in patiënten kan worden toegepast ten behoeve van diagnose, prognose, verwachtingsmanagement en training.

Tinnitus

Tinnitus of oorsuizen is het horen van een geluid zonder een externe stimulus. We weten niet precies hoeveel mensen tinnitus hebben, maar schattingen lopen uiteen van vijf procent tot dertig procent. Tinnitus is een zeer heterogene conditie. Niet alleen de perceptie van tinnitus is voor elk individu anders, ook de persoonlijke karakteristieken verschillen erg. Waar sommige mensen niet meer kunnen deelnemen aan het maatschappelijk leven, zijn anderen in staat een hoge kwaliteit van leven te behalen ondanks het constante geluid. Evidence based behandelingen zijn nog niet voor handen.

We initiëren regelmatig nieuwe studies betreffende tinnitus, waarbij je kan denken aan patiëntkarakteristieken tot gepersonaliseerde behandelingen, en het vergelijken van tinnitusrichtlijnen.

Onderzoekstages keel-, neus- en oorheelkunde

Wij bieden verschillende onderzoekstages aan binnen onze afdeling. Bijvoorbeeld op het gebied van:

  • Cochleaire implantatie in een diermodel. Hierbij kan je histologische analyses van de zintuig- en zenuwcellen van de cochlea uitvoeren, elektrofysiologische metingen uitvoeren en analyseren, en assisteren bij binnenooroperaties bij de cavia.
  • Gehoorschade in kinderen bij chemotherapie. Een van de oncologische behandelmethoden, met cisplatinum, kan schade geven aan het binnenoor. Daarom wordt het gehoor van de kinderen die deze ototoxische medicatie krijgen nauwlettend gevolgd. Onder andere zul je op basis van de beschikbare gehoormetingen in kaart brengen welke mate van ototoxiciteit is opgetreden.
  • Tinnitus. Een grote database met ongeveer 5000 tinnitus patiënten ligt klaar om geanalyseerd te worden. Denk aan het ontdekken van tinnitus-karakteristieken of gepersonaliseerde behandelingen.

Verder zijn er allerlei andere stagemogelijkheden en nieuwe projecten worden regelmatig geïnitieerd.

Contact

Bij interesse in een onderzoekstage bij de afdeling keel-, neus- en oorheelkunde, kun je contact opnemen met Huib Versnel of Inge Stegeman.