De kranten stonden het afgelopen jaar vol met berichten over de opkomst van meningokokken in Nederland. De Gezondheidsraad boog zich over een advies hoe we de verschillende varianten meningokokkeninfecties in de toekomst onder controle kunnen houden. "Maar een consequentie van het huidige advies is dat ouders impliciet de individuele keuze voor meningokokken B-vaccinatie wordt ontnomen," stelt kinderarts en epidemioloog Patricia Bruijning-Verhagen.

De Gezondheidsraad adviseerde eind 2018 om het combinatievaccin tegen meningokokken A, C, W en Y voor alle 14-jarigen standaard op te nemen in het Rijksvaccinatieprogramma. De Gezondheidsraad ziet echter geen reden om het vaccin tegen meningokokken B op dit moment op te nemen. Kinderarts en epidemioloog Patricia Bruijning-Verhagen stelt de vraag of het advies van de Gezondheidsraad om het meningokokken B-vaccin niet op te nemen, terechte terughoudendheid is. “Het huidige advies van de Gezondheidsraad voelt vooral als een gemiste kans om kinderen toegang te bieden tot bescherming tegen een zeldzame, maar zeer ernstige infectieziekte”, schrijft Patricia in een artikel dat deze maand verscheen in het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde. Klik hier om het hele artikel te lezen.

Ingewikkelde balans tussen voor- en nadelen

Het meningokokken B-vaccin is op dit moment wel beschikbaar, maar alleen wanneer ouders ernaar vragen. Zonder actieve voorlichting is een geïnformeerde afweging voor ouders volgens Patricia echter onmogelijk. Bovendien zijn de kosten voor het vaccin hoog, ongeveer €250 euro.  Tegelijkertijd maken de bijwerkingen en de beperkte duur en mate van bescherming de balans tussen voor- en nadelen ingewikkeld. Volgens Patricia zou iedere ouder die balans anders wegen. Daarom pleit ze voor een compromis. Ze legt uit dat opname van het vaccin in het Rijksvaccinatieprogramma voor gereduceerde vaccinprijzen zou kunnen zorgen. “Met nadrukkelijk de ruimte voor een individuele keuze van de ouders.”

Debat

Het advies van de Gezondheidsraad wordt op donderdag 14 februari in de Tweede Kamer besproken tijdens het plenair debat. Tv-programma Kassa gaat in de uitzending van zaterdag 16 februari nader in op het pleidooi van kinderartsen en andere experts om het meningokokken B-vaccin in het Rijksvaccinatieprogramma op te nemen. De uitzending is vanaf 19.05 op NPO 1 te zien.

Lees meer verhalen