Patiënten met ernstig constitutioneel eczeem, die geen baat hebben bij de gangbare behandelingsmethoden, zijn nu goed te behandelen met dupilumab. Dupilumab is het eerste geneesmiddel dat speciaal voor de behandeling van eczeem werd ontwikkeld. Het Nationale Expertisecentrum voor Eczeem van het UMC Utrecht heeft een sleutelrol gespeeld in het onderzoek naar de effectiviteit en veiligheid van dupilumab.

Er waren tot voor kort geen medicijnen beschikbaar die specifiek waren ontwikkeld voor de behandeling van constitutioneel eczeem, een ontstekingsziekte van de huid waaraan volgens het RIVM bijna 400.000 Nederlanders lijden met een jaarlijkse kostenpost van € 150 miljoen. Deze ziekte wordt meestal behandeld met corticosteroïdzalven en/of afweeronderdrukkende medicijnen. Maar soms werken deze middelen onvoldoende of geven ze te veel bijwerkingen.  Hierdoor houdt een deel van de patiënten ernstige klachten, die een grote impact hebben op hun eigen leven én dat van hun omgeving.

Er worden nu geneesmiddelen ontwikkeld die doelgericht de ontstekingsactiviteit bij eczeem remmen. Dupilumab, dat begin 2018 in Nederland beschikbaar kwam, is het eerste echt specifieke geneesmiddel voor behandeling van constitutioneel eczeem.

Minder klachten

Dupilumab werd onderzocht in een gecontroleerde studie in 10 Europese landen bij 325 volwassen patiënten met moeilijk te behandelen constitutioneel eczeem. Alle patiënten werden behandeld met een corticosteroïdenzalf. Een deel kreeg daarnaast gedurende vier maanden injecties met dupilumab en een ander deel ontving injecties met een placebo.

Hoofdonderzoeker Marjolein de Bruin-Weller, dermatoloog in het UMC Utrecht, zegt: “Toevoeging van dupilumab aan een corticosteroïdenzalf gaf een significante verbetering van huidafwijkingen: er was sprake van minder roodheid, huidverdikking, schilfering en krabletsels. Ook hadden patiënten minder jeuk, minder pijn aan de huid, minder slaapproblemen, minder depressieve gevoelens en een betere kwaliteit van leven.” Met dupilumab traden niet vaker bijwerkingen op dan in de placebogroep. Wel werden er kleine verschillen tussen groepen gevonden voor oogontsteking (vaker met dupilumab) en huidinfecties (minder vaak met dupilumab).

Expertisecentrum

Marjolein vervolgt: “We zien bij ons in het Nationale Expertisecentrum voor Eczeem vooral patiënten met meer ernstige vormen van deze ziekte. Zij moeten afweeronderdrukkende medicijnen gebruiken. Patiënten stoppen soms met hun behandeling omdat deze onvoldoende werkt of omdat ze te veel bijwerkingen ondervinden. Ik ben erg blij dat we deze - tot voor kort moeilijk behandelbare patiëntengroep - nu met een behandeling op maat een écht alternatief kunnen bieden.” 

Lees meer verhalen