Wie weet dat hij risico loopt op hart- en vaatziekten, kan actie ondernemen en leed voorkomen of verminderen. Dat is het idee achter MyDigiTwin, een digitale tweeling die je gezondheid ‘spiegelt’ op basis van big data. Het UMC Utrecht heeft voor de ontwikkeling ervan, samen met andere UMC’s, 3 miljoen euro gekregen van de Hartstichting.

Nederland heeft ongeveer 1,4 miljoen hartpatiënten. Dagelijks worden 730 mensen opgenomen in het ziekenhuis vanwege hart- en vaatziekten. Hoogleraar Cardiologie Folkert Asselbergs is vanuit het UMC Utrecht bij MyDigiTwin betrokken. Hij vertelt dat de meeste mensen die onverwacht met een hart- of vaatziekte in het ziekenhuis terechtkomen, niet wisten dat ze die aandoening hadden. “Zonde, want zo komen ze er pas na een hartinfarct achter dat hun hart hapert. Als ze dat eerder hadden geweten, hadden ze veel leed kunnen voorkomen.”

Persoonlijke gezondheid

En dat is nou precies waar MyDigiTwin bij moet gaan helpen: inzicht in de eigen gezondheid. Het idee is dat mensen hun eigen gezondheidsgegevens invoeren, bijvoorbeeld via een app. Door deze persoonlijke gegevens te koppelen aan de gegevens van mensen die aan langlopende gezondheidsonderzoeken deelnemen, ontstaat een beeld van je persoonlijke gezondheidssituatie. Folkert legt uit: “In de database die als basis dient voor MyDigiTwin, zitten al gegevens van honderdduizenden personen. Als je die gegevens – lengte, gewicht, bloeddruk en cholesterolgehalte – combineert met data over je leefstijl – roken, sporten, drinken – komt er uit die database een virtuele persoon die het meest op jou lijkt: je digitale tweeling. Daaraan kun je zien, hoe groot jouw risico op een hart- of vaatziekte is. Vervolgens kun je kijken of het helpt om je leefstijl aan te passen. Daarmee kun je digitaal experimenteren en ontdekken of het voor jou zin heeft om bijvoorbeeld meer te gaan sporten of minder vet te eten.”

Eigenaar data

Folkert benadrukt hierbij dat iedereen de eigenaar van zijn eigen data wordt en zelf bepaalt wie deze data mag inzien. “Mensen beheren hun data zelf en kunnen die uploaden in MyDigiTwin om ze met andere data te koppelen en zo inzicht te krijgen in hun eigen gezondheid.” In de komende jaren zullen naar verwachting steeds meer mensen hun gezondheidsgegevens zelf gaan verzamelen in een digitale omgeving, een zogenoemde PGO: persoonlijke gezondheidsomgeving. Zo’n PGO is een levenslang online hulpmiddel voor patiënten om grip te houden op hun eigen gezondheidsdata: van behandeling tot medicatie en van onderzoekuitslagen tot inentingen. Folkert: “Een PGO is vooralsnog alleen een kluis met data en geen hulpmiddel om ziekte te voorkomen of te behandelen. Wij bouwen MyDigiTwin bovenop zo’n PGO. Zo kunnen mensen hun persoonlijke gezondheidsgegevens gaan gebruiken om meer inzicht te krijgen in hun gezondheid.”  

Eerste prototype

Folkert verwacht dat het eerste prototype van MyDigiTwin over een jaar of drie klaar is. “Daarna blijven we hem verder ontwikkelen, want er kan zoveel. Door er bijvoorbeeld je supermarktpas of je sportpas aan te koppelen, kan het systeem een steeds nauwkeuriger digitaal profiel maken. Ook willen we ervoor zorgen dat gebruikers op deze manier kunnen voorspellen of medicatie zal aanslaan door ook genetische informatie op te nemen. In eerste instantie richten we ons met MyDigiTwin op hart- en vaatziekten, maar uiteindelijk moet de tool inzicht gaan bieden in je hele persoonlijke gezondheid.” Het MyDigiTwin-onderzoek is een samenwerking tussen het UMC Groningen, de Radboud Universiteit het Erasmus MC en het UMC Utrecht. 

Chatbot zorgt voor meer bewustzijn

Een allereerste onderdeel van MyDigiTwin is de chatbot voor hart- en vaatziekten die samen met de stichting Heart to Handle wordt ontwikkeld. Dit is een educatieve tool om mensen meer te leren over hart- en vaatziekten. Vaak ervaren mensen het bezoeken van een arts als een grote stap. Op dit moment heeft zelfs de helft van de patiënten die in het ziekenhuis belandt met reanimatie geen medische voorgeschiedenis, terwijl de waarschuwingstekens er wel waren. Ze hadden bijvoorbeeld al langere tijd moeite met inspanning of waren kortademig als ze de trap op liepen. Pijn op de borst is één van de meest bekende klachten, maar er zijn veel meer symptomen die ver van te voren verraden of iemand risico loopt op hart- en vaatziekten. Een chatbot kan gebruikers de juiste vragen stellen zodat mensen zich hier meer bewust van worden. 

De afgelopen weken hebben acht Delftse studenten 3000 kilometer gefietst om geld in te zamelen voor deze chatbot. Meer info: www.hearttohandle.nl

Laat het ons weten als je vragen, opmerkingen of reacties voor de redactie hebt.

Reageer op dit artikel

Dit is een verplicht veld Dit is geen juist e-mailadres Dit is een verplicht veld Dit is een verplicht veld

    Lees meer verhalen

    Ontdek en verdiep je in onze onderwerpen