Vorige

Zenuwschade door diabetes

Bij een zenuwschade (neuropathie) zijn zenuwen in het lichaam beschadigd. Hierdoor kunt u een verminderd gevoel of pijn hebben in delen van het lichaam. Diabetische neuropathie kunt u krijgen als u een paar jaar diabetes hebt.

Symptomen

Door de zenuwschade kunt u klachten krijgen als:

  • het gevoel ‘op watten te lopen’
  • een kriebelend gevoel in de huid
  • brandende en schietende pijnen
  • het niet meer goed voelen van warmte en kou
  • een gevoel van speldenprikken
  • een gevoel van elektrische schokken
  • pijn

Neem contact op met uw arts als u diabetes hebt en last hebt van een of meer van bovenstaande klachten.

Oorzaken

Diabetische zenuwschade kan ontstaan door:

  • een slechte functie van de kleine bloedvaatjes om de zenuwen heen 
  • een niet goed geregelde bloedsuikerspiegel
  • een verstoorde stofwisseling in de cel
  • versuikering van de zenuwvezels
  • erfelijke aanleg

Onderzoek en diagnose

De arts stelt diabetische neuropathie vast met gegevens uit de medische voorgeschiedenis, lichamelijk onderzoek en aanvullend onderzoek.

Medische voorgeschiedenis

De arts vraagt onder meer hoe lang u de klachten hebt en wat deze klachten zijn. 

Lichamelijk onderzoek

Bij dit onderzoek controleert de arts of u aanraking, trilling en temperatuur voelt. Ook test hij uw reflexen. 

Aanvullend onderzoek

Het is lang niet altijd nodig om aanvullende onderzoeken te doen. De diagnose wordt meestal gesteld met gegevens van de medische voorgeschiedenis en het lichamelijk onderzoek. Toch is aanvullend onderzoek in sommige gevallen zinvol:

  • De arts kan met een elektromyogram (EMG ) testen of de zenuwen in uw armen en benen nog goed werken.
  • Met bloedonderzoek bekijken we of er toch geen andere oorzaak is voor uw klachten

Behandeling

De behandeling van diabetische neuropathie is gericht op het verminderen van de klachten. Ook moet de behandeling ervoor zorgen dat uw klachten minder snel erger worden. Voor deze behandeling werken we vaak samen met de Pijnpolikliniek.

Uw bloedsuikerspiegel moet niet te hoog of te laag zijn. Hiervoor krijgt u bloedsuikerverlagende tabletten, insuline-injecties of soms een insulinepomp. 

Er zijn vele tabletten tegen neuropathische pijn maar er is geen wondermiddel. Vaak kunnen we de pijn wel verminderen, maar het is niet altijd mogelijk de pijn helemaal te onderdrukken. Verder hebben sommige tabletten slaperigheid en dufheid als bijwerking. Dit komt doordat ze niet alleen de signalen in de zenuwen remmen, maar ook die in de hersenen. 

Een andere behandeling is TENS (transcutane elektronische zenuwstimulatie ). Dit is een apparaatje dat kleine stroomstootjes afgeeft en er voor zorgt dat u minder pijn hebt.

Vooruitzichten

We kunnen diabetische neuropathie niet genezen. Maar we kunnen er wel voor zorgen dat u minder klachten hebt en dat de klachten niet zo snel erger worden.

Emotionele gevolgen

Neuropathische pijn komt vaak niet alleen. U kunt er slaapstoornissen door krijgen en depressieve gevoelens. Deze problemen versterken elkaar en moeten dan ook ieder apart besproken en behandeld worden.

Meer informatie

Wat u zelf kunt doen

U kunt zelf maatregelen nemen om de gevolgen van diabetische neuropathie tegen te gaan. Bijvoorbeeld door goed op te letten of u wondjes of blauwe plekken hebt aan uw benen, voeten, armen en handen.

Doordat u weinig gevoel hebt in uw voeten, kunt u wondjes pas laat opmerken. Het wondje kan hierdoor gaan ontsteken.  De wondjes genezen minder snel omdat de doorbloeding van de voet niet helemaal goed is. Zo ontstaat dan een zogenoemde diabetische voet.

Verder moet u stevige schoenen dragen die niet knellen. Uw diabetesverpleegkundige of een podotherapeut  kunnen u hierover adviseren.

Als u in het UMC Utrecht wordt behandeld voor diabetes, dan kunt u vragen stellen aan uw behandelaar via een e-consult op het patiëntenportaal.

U kunt ook informatie vinden op de websites van:

Wetenschappelijk onderzoek

DECO-studie

In de DECO-studie vergelijken wij de operatieve behandeling van beknelde zenuwen in het onderbeen en voet met de standaard niet-chirurgische behandeling voor diabetespatiënten met klachten van (compressie) neuropathieën. Wij onderzoeken of deze behandeling (kosten)effectief is. Het is een studie opgezet vanuit het UMC Utrecht, waar tien andere ziekenhuizen aan deelnemen. In totaal doen er 344 patiënten mee met de studie.

Hebt u vragen?

Hebt u vragen of wilt u een afspraak maken? Neem dan contact op met de polikliniek diabetologie.

Polikliniek

Verpleegafdeling

Specialisme